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Venezuela compra US$ 440 mi em petróleo para enviá-lo a Cuba

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As remessas são as primeiras instâncias documentadas do petróleo comprado pela OPEP para abastecer aliados regionais, em vez de vendê-las a partir de suas próprias vastas reservas.

A Venezuela fez as entregas com desconto, que não foram relatadas anteriormente, apesar de sua extrema necessidade de moeda estrangeira para reforçar sua economia em colapso e importar alimentos e remédios em meio à escassez generalizada.

As compras de petróleo no mercado aberto para subsidiar um dos poucos aliados remanescentes da Venezuela ressaltam seu crescente isolamento global e a desintegração de seu setor energético sob o comando do presidente socialista Nicolas Maduro.

As compras ocorreram quando a produção de petróleo da Venezuela atingiu uma baixa de 33 anos no primeiro trimestre, queda de 28% em 12 meses. Suas refinarias estão operando com um terço da capacidade e seus trabalhadores estão se demitindo aos milhares.

A PDVSA comprou o petróleo bruto por até US$ 12 por barril mais do que o mesmo preço quando embarcou para Cuba, de acordo com os preços dos documentos internos analisados ​​pela agência de noticias Reuters. Mas Cuba pode nunca pagar em dinheiro pelas cargas porque a Venezuela há muito aceita mercadorias e serviços de Cuba em troca de petróleo, em um pacto assinado em 2000 pelos ex-presidentes Hugo Chávez e Fidel Castro.

O governo da Venezuela disse anteriormente que só importa petróleo para se misturar com o seu próprio óleo de alcatrão para melhorar a qualidade e criar um produto exportável, ou alimentar sua refinaria em Curaçao. Mas centenas de documentos do PDSVA examinados pela Reuters detalhando as importações e exportações, datadas de janeiro de 2017 a maio deste ano, mostram que a empresa está comprando petróleo a preços de mercado para entregar aos aliados em remessas que nunca passam pela Venezuela.

As entregas subsidiadas visam manter o apoio político de Cuba, um dos poucos aliados da Venezuela, segundo diplomatas, políticos e executivos da PDVSA.

“Maduro está doando tudo que pode porque o apoio desses países, especialmente de Cuba, é todo o apoio político que ele tem”, disse um ex-funcionário do governo venezuelano que se recusou a ser identificado.

Caracas está sob crescente pressão internacional, com os Estados Unidos, a União Européia e o Canadá sancionando a Venezuela pelo que consideram as tentativas de Maduro de consolidar uma ditadura no país.

À medida que a Venezuela gasta com as importações de petróleo, importou menos de tudo que seus cidadãos precisam desesperadamente. Os gastos da Venezuela com importações não petrolíferas caíram de quase US $ 46 bilhões em 2011 para US $ 6 bilhões em 2017, segundo dados do Banco Central da Venezuela e da Ecoanalitica, uma organização de pesquisa econômica sediada em Caracas.
O petróleo que a PDVSA adquiriu para Cuba era o petróleo russo dos Urais, mostram os documentos, uma variedade bem adequada para refinarias cubanas construídas a partir de equipamentos da era soviética.

A PDVSA comprou o petróleo bruto de firmas chinesas, russas e suíças não por dinheiro, mas por uma promessa de que a PDVSA entregaria outras remessas de petróleo mais tarde, mostram os documentos.

Isso aumenta as dívidas já elevadas da Venezuela com as empresas estatais russas e chinesas, que juntas estenderam mais de US$ 60 bilhões do governo venezuelano em contratos de empréstimos por petróleo que sustentaram seu orçamento em meio à queda nas exportações e à queda dos preços do barril.

“É um absurdo importar petróleo para manter as exportações subsidiadas”, disse o presidente da Ecoanalitica, Asdrubal Oliveros.