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Empresas de petróleo estão enfrentando grandes desafios na exploração de gás no Ártico


As empresas de petróleo estão considerando explorar as reservas minerais de metano congelado que estão muito abaixo da superfície do Ártico que não serão liberados por processos naturais no futuro. Para serem exploráveis, essas reservas estáveis precisam ser estimuladas de várias maneiras, como bombeando água quente subterrânea.

O risco que está sendo avaliado é que se os produtores de gás se concentrarem nessas reservas estáveis de metano, eles contribuirão  para acelerar as mudanças climáticas,  ao invés de ajudar a combatê-la. Qualquer esquema para incentivar as empresas de gás a enfrentar esse desafio precisaria se proteger contra essa possibilidade. Um segundo tipo de liberação de metano também foi descoberto, vindo do fundo do mar do Ártico.

A área é superficial, com uma profundidade média de 50 metros.  A área já  foi terra seca, mas congelou a grande profundidade. Cientistas que trabalhavam no norte da Sibéria anunciaram que identificaram cerca de sete mil pequenos montes criados pelo metano que foi lançado no subsolo e está empurrando o chão para cima. Os montes estão entre 50 e 100 metros de diâmetro. O problema é que o Permafrost, como são conhecidos,  contém enormes quantidades de metano, gás natural que está sendo liberado progressivamente à medida que o gelo derrete. O metano é um poderoso gás com efeito de estufa, com potencial de aquecimento até 80 vezes mais do que o dióxido de carbono. É a camada de terra permanentemente congelada – acima de mil  metros de espessura em alguns lugares – que fica logo abaixo da superfície terrestre nas regiões do Ártico. Formou-se ao longo dos últimos milhões de anos, quando as idades de gelo predominaram.

Resultado de imagem para exploração petróleo ÁrticoAgora, sob a influência do aquecimento global, está derretendo. E pesquisas sugerem que isso pode ter atingido o ponto de desencadear a mudança climática desenfreada, a menos que possam encontrar formas de intervir. Os cientistas dizem que não podem parar esse processo, mas querem capturar o metano à medida que é lançado.  A indústria do gás tem tecnologia para fazer isso, mas quer  se juntar à luta contra as mudanças climáticas.

Em 2014, os cientistas também começaram a descobrir estranhas crateras na paisagem, que parecem ter sido formadas como resultado de explosões. Parece que a pressão dentro dos montes se acumula até que uma enorme bolha de metano seja liberada com força explosiva. Esses violentos lançamentos de gás são perigosos para pessoas e para a infraestrutura. Agora os cientistas estão trabalhando em maneiras de estimar qual é o tamanho real da ameaça ao local.

Montanhas similares foram descobertas nas águas rasas da prateleira da Sibéria e, em 1995, um navio de perfuração acidentalmente perfurou  um, liberando uma vasta bolha de metano que quase afundou a embarcação. A indústria já tem experiência na coleta de carbono e gás de xisto de um grande número de poços distribuídos e relativamente pequenos. Deve ser possível usar a mesma tecnologia para explorar essas gigantescas bolhas de gás antes que elas estourem, coletam o metano e o transportam para o mercado. Se isso não for comercialmente viável, podem ser necessários subsídios financiados internacionalmente para incentivar o setor de gás. Se não houver perspectivas de comercialização do gás, pelo menos ele poderia ser queimado – queimado – convertendo metano em CO₂. Isso seria muito melhor do que permitir que o metano escapasse.